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Rückblick: Montane Dragons Back Race 2022

261 Läuferinnen und Läufer gingen in diesem Jahr in Conwy Castle an den Start, um zu zeigen, was sie draufhaben, um den Drachen zu bezwingen. Einige der härtesten (oder verrücktesten) Läuferinnen und Läufer aus der ganzen Welt stellten sich der Herausforderung, eine 380 km lange Strecke durch die zerklüftetsten, ab gelegensten und wildesten Landschaften zu bewältigen, die der „Rücken“ von Wales zu bieten hat. Mit einem anstrengenden Aufstieg von 17.400 Metern innerhalb von 6 Tagen gilt er nicht umsonst als der härteste Berglauf der...

Photos: No Limits Photography

Wer im September in Wales am Montane Dragon's Back Race teilnimmt, muss immer mit dem Unerwarteten rechnen, was die Wetterverhältnisse während der Woche angeht. Besonders nach der berüchtigten Hitzewelle im letzten Jahr, bei der allein am ersten Tag fast 50% der Teilnehmer/innen ausfielen.

Die Teilnehmer hatten Glück, dass das Wetter in diesem Jahr viel freundlicher war und Gewitter, die für den Großteil der Woche vorhergesagt waren, nur einmal auftraten (puh). Stattdessen herrschte eine hohe Luftfeuchtigkeit, was bedeutete, dass Flüssigkeitszufuhr das A und O war. Zudem gab es jede Menge Regenschauer und wasserdichte Jacken und Hosen wurden zum besten Freund der Läuferinnen und Läufer bei diesem Rennen!

Für diejenigen, die das Montane Dragon's Back Race noch nicht kennen: Jeder Tag ist eine Herausforderung und stellt selbst die besten Läufer auf die Probe. In unserem Artikel erfährst du alles über die Geschichte des Rennens und eine detaillierte Beschreibung der Strecke. 

The story behind the Dragon’s Back Race

Ein unvergesslicher Start

Am Morgen des 5. Septembers um 5.30 Uhr versammelten sich 261 verschlafene und erwartungsvolle Teilnehmer (222 Männer, 39 Frauen) sowie Freiwillige und Unterstützer innerhalb der Mauern von Conwy Castle. Während die Nacht in den Tag überging, hallten die Gesänge des walisischen Männerchors durch die Mauern und ließen uns einen Schauer über den Rücken laufen. Als um 6 Uhr morgens Stille eintrat, liefen die Läuferinnen und Läufer in den Sonnenaufgang und begannen ihre abenteuerliche Reise durch Wales. Anfeuerungsrufe und "Mae hen wlad fy nhadau..."-Sprechchöre folgten. Die Voraussetzungen waren gegeben, und auch in diesem Jahr ging es wieder um alles.

Nachdem das Rennen eröffnet war, ging ein großes Lob an Chris Cope, der nicht nur zum ersten Mal am Dragon's Back teilnahm, sondern auch sein erstes Mehretappenrennen bestritt. In den ersten Tagen des Rennens legte er die Messlatte hoch, denn an den Tagen 1 bis 3 konnte niemand mit ihm mithalten. Zu allem Überfluss kam er auch noch mit einem strahlenden Lächeln im Camp an. Chris ist Typ-1-Diabetiker und weil er so viel schwitzt, muss er nicht nur extra Wasser mitnehmen, sondern hat auch viel weniger Bekleidungsschichten an als der Durchschnitt. Man sagt schließlich, dass Haut wasserabweisend ist!

Dragon's Back Race 2022

#TeamMontane nimmt es mit dem Drachen auf

In diesem Jahr nahmen mehrere unserer eigenen Athleten an den Wettkämpfen teil. Dazu gehörte Simon Roberts, der Titelverteidiger, der zum zweiten Mal in Folge versuchte, den Drachen zu bändigen. Obwohl er am ersten Tag stürzte, erreichte er ein gutes Ergebnis. Simon kämpfte bis zum 5. Tag, bevor er leider mit einer Stressfraktur aufgeben musste. Wir wünschen der walisischen Legende eine baldige Genesung!

Zum #TeamMontane, die am Rennen teilnahmen gehörten auch der Waliser Gary House, der in Nordwales wohnt und für den der Dragon's Back kein Unbekannter ist, da er das Rennen bereits im Jahr 2019 bestritten hat. Der Bergsteiger Becks Ferry, der in Deutschland lebende Dennis Pemsel (der die ganze Woche über lächelte, egal wie groß seine Schmerzen waren!) und Simon Gfeller, der aus Spanien angereist war, aber ursprünglich aus der Schweiz stammt, nahmen ebenfalls an der diesjährigen Veranstaltung teil. Becks musste nach dem ersten Tag wegen eines verdrehten Knies aufgeben, aber Gary, Dennis und Simon schafften es am sechsten Tag ins Ziel und bezwangen den Drachen - herzlichen Glückwunsch, Jungs!

Kat Roberts Montane Athlete

Zusätzlich zu unserem Profi-Rennteam haben wir dieses Jahr auch das Montane-Staffelteam ins Leben gerufen, das sich aus Montane-Mitarbeitern aus dem Hauptquartier und aus anderen Niederlassungen zusammensetzt, die alle eine Leidenschaft für Langstreckenläufe haben. Jeden Tag stellte sich ein anderes Mitglied des Teams der Herausforderung, darunter: David Williamson (Tag 1), Pete Sissons (Tag 2), Matt Hickman (Tag 3), Kat Roberts, Hannah Foster für die Hälfte des Tages (Tag 4), Hannah Campbell (Tag 5) und schließlich Montana Hull am letzten Tag des Rennens! Im Folgenden erzählt Matt Hickman, Global Marketing Manager, was er über den dritten Tag des Montane-Staffellaufs zu sagen hatte (du kannst dir auch seine Instagram-Highlights ansehen, um zu sehen, wie es wirklich war!)

"Nachdem ich vor zehn Jahren an einem Tag des Dragon's Back teilgenommen hatte, hatte ich eine bleibende Erinnerung daran, wie hart dieses Rennen ist! Selbst ein einziger Tag dieses Ereignisses verdient Respekt, und dieses Mal war es noch härter als in meiner Erinnerung! Wie alle langen Tage in den Bergen haben auch sie ihre "Höhen und Tiefen". Ich musste nicht nur mehr als 3000 Höhenmeter bewältigen, auch meine Stimmung und mein Enthusiasmus wechselten, während ich mit den Wetterbedingungen und dem Gelände kämpfte."

Matt Hickman Montane Global Marketing Manager

Der letzte Dragon’s Back Titel geht an…

Von den 261 Teilnehmerinnen und Teilnehmern haben 102 den Drachen bezwungen und wurden am sechsten Tag in Cardiff Castle begrüßt. Das Ziel zu erreichen, ist keine leichte Aufgabe - frag doch mal die ehemalige Drachentöterin Helene Whitaker, die das Rennen bereits zwei Mal gewonnen hat, unter anderem 1992 beim allerersten Dragon's Back. In Helenes Podcast erfährst du mehr.

Sieger des Dragon's Back 2022 war James Nobles, der mit einer Gesamtzeit von 50:40:23 als Erster die Ziellinie überquerte. James ist bereits ein bekanntes Gesicht im Camp, denn er war letztes Jahr als Freiwilliger beim Rennen dabei. James hielt sich die ganze Woche über auf dem zweiten bzw. dritten Platz, bis er am fünften Tag einen Gang zulegte und schließlich den ersten Platz belegte - zu seinem eigenen Erstaunen.

In Cardiff wurde er von seiner Familie empfangen, zu der auch seine Eltern gehörten, die nicht genau wussten, für welches Ereignis er die letzten 12 Monate trainiert hatte, sowie seine schwangere Frau. Ein wirklich zu Tränen rührender Moment. Wir konnten James kurz nach seinem Zieleinlauf sprechen und er sagte:

"Es war unglaublich, aber ich bin froh, dass es vorbei ist! Der vierte Tag war ein ziemlicher Tiefpunkt und ich habe ihn als Pause betrachtet. Er war länger, aber mit weniger Höhenmetern, und er war einfach nur hart. Die Straße hat alle fertig gemacht!" James Nobles, Gewinner des Dragon's Back Race 2022

Die erste Frau, die das Rennen beendete, war Lisa Watson, eine beeindruckende Frau in diesem Sport, die ihren Sieg von 2019 mit einer Gesamtzeit von 53:46:22 zurückeroberte. Lisa belegte in diesem Jahr den vierten Platz in der Gesamtwertung und machte auch während der gesamten Woche einen unglaublich starken Eindruck. Wir konnten Lisa an der Ziellinie in Cardiff treffen und berichten dir im Folgenden, was sie zu sagen hatte:

"Ich habe es wirklich geliebt. Ich hatte nur wenige Tiefpunkte und viele Höhepunkte. Ich liebe es, in den Bergen zu laufen, und das konnte ich 6 Tage lang tun. Man wird verpflegt und muss sich um nichts kümmern. Es ist wie ein Pauschalurlaub!" Lisa Watson, Gewinnerin des Dragon's Back 2022

Möchte jemand wissen, wie es Chris Cope, dem Tempomacher des ersten Rennens, ergangen ist? Wir freuen uns, dass er es geschafft hat, die Strecke zu bewältigen und den Drachen zu besiegen. Er belegte einen beeindruckenden sechsten Platz!

Winners of the Dragon's Back Race

Die Legenden hinter dem Rennen

Die Veranstaltung wäre nicht so gut organisiert, wenn nicht auch die 150 Mitglieder des Veranstaltungsteams unermüdlich im Hintergrund arbeiten würden. Die meisten von ihnen sind Freiwillige, die dem Rennen etwas zurückgeben wollen, weil sie es schon einmal gelaufen sind. Einige haben sich die Credits verdient, um in Zukunft den Drachen zu bezwingen, und andere machen es einfach, um Teil des positivsten und dynamischsten Teams zu sein, das man je um sich haben möchte.

Von der Morgendämmerung bis zur Ankunft der letzten Läufer im Camp war das Team gut gelaunt, unterhielt sich und unterstützte sich gegenseitig und auch die Läufer in Not in ihren dunkelsten Stunden. Egal, ob es regnete oder die Sonne schien, sie erzählten sich gegenseitig ihre Geschichten. Sie sind das Herzstück des Montane Dragon's Back Race und jeder Teilnehmer, mit dem ich gesprochen habe, hat erwähnt, wie großartig sie alle sind. 

Dragon's Back Campsite Organisers

Ein großes Lob geht an die Wasserstationslegenden Ian und Caz-with-the-Hat. Gerade wenn du den Punkt erreichst, an dem du dich nach einem Lager sehnst und dringend Wasser brauchst, tauchen die beiden aus dem Nichts auf, um deine Flaschen zu füllen und dich mit positiver Stimmung, Tanzen (oder Twerking von Caz) und toller Musik zum Endspurt anzutreiben. Gut gemacht, Jungs!

Montane hat sich im zweiten Jahr seines Sponsorings des Dragon's Back Race besonders ins Zeug gelegt! Zusammen mit dem Montane-Staffelteam servierten wir unter anderem unsere berühmten Montane-Smoothies (die beim Lakeland 50&100 Ultra sehr beliebt sind). Das ganze Camp wurde am Freitagabend mit Beeren versorgt, um für die letzte Etappe nach Cardiff am nächsten Tag gewappnet zu sein. An diesem Abend gab es viele Emotionen im Zelt ... und einige kaputte Körper. Die Kameradschaft und die Freundlichkeit, die wir dabei erlebten, haben das Ereignis in meinen Augen auf den Punkt gebracht - es war eine ganz besondere Erfahrung, dabei zu sein!

Hat dich das Montane Dragon's Back Race motiviert??

Unser Beitrag wurde von der #TeamMontane-Athletin und Freiwilligen des Dragon's Back 2022, Kat Roberts, verfasst. Wenn du Lust hast, bei diesem spannenden Rennen durch Wales mitzumachen, kannst du dich jetzt für das Jahr 2023 anmelden.

Snowdonia national park

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