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Hinter der Linse: Jubiläumsfilm zum 10.ten Winter Spine Race

Der Film zum 10-jährigen Jubiläum des Montane Winter Spine Race bietet einen einzigartigen Einblick in das härteste Rennen Großbritanniens. Das Team von Summit Fever Media, das mit der Dokumentation dieses kultigen Ultra-Events beauftragt wurde, berichtet...

Die Filmemacher von Summit Fever Media haben schon seit einigen Jahren das Montane Winter Spine Race in seiner ganzen Härte festgehalten. Da das Rennen 2022 zum 10. Mal stattfindet, haben sie sich vorgenommen, einen besonderen Jubiläumsfilm zu drehen, um diesen bedeutenden Meilenstein zu feiern.

Der Jubiläumsfilm, der im November 2022 auf dem Kendal Mountain Festival seine offizielle Premiere feiert, zeigt einige der unglaublichen Szenen, die über die Jahre hinweg aufgenommen wurden. Der Film kann derzeit online ausgeliehen werden, und wer das ganze Drama auf der großen Leinwand erleben möchte, kann ihn nächsten Monat in Großbritannien sehen (hier gibt es Tickets für die erste Veranstaltung in Sheffield).

Zur Einstimmung haben wir uns mit der Regisseurin und Mitbegründerin von Summit Fever Ellie Green unterhalten. Hier erfährst du mehr über die Dreharbeiten, was du von dem Film zum 10-jährigen Jubiläum erwarten kannst und einige von Ellies Lieblingsstories der Teilnehmer/innen aus den vergangenen Jahren.

"Als ich die Augen öffnete, kramte ich in meinem Schlafsack nach meinem Telefon. Der schrille Alarm durchbrach die Nacht und meinen Schlaf. Der eisige Wind und der Schneeregen trieben mit unglaublicher Kraft seitwärts über Cross Fell. Es war noch stockdunkel und die Morgendämmerung lag noch in weiter Ferne. Die ungewohnten Wipfel des Horizonts verschwanden immer wieder aus dem Geröll.  In der Ferne sahen wir das vertraute Flackern einer Stirnlampe und verschwanden dann, als der Nebel näher kam. 4 Uhr morgens. Tag 3 des Montane Spine Race. Zeit zu arbeiten." Ellie Green, Director and Co-Founder of Summit Fever Media

See the Winter Spine Race event hub

Wir haben Summit Fever Media vor 10 Jahren gegründet. Wir (ich und Mitbegründer und Regisseur Matt Green) waren gerade von einem Ultralauf im Himalaya zurückgekehrt und das war der Auslöser dafür, dass wir unser festes Arbeitsverhältnis aufgaben und unser eigenes Unternehmen für kreative Inhalte aufbauen wollten. Seitdem haben wir über mehrere Kampagnen von Montane und anderen Outdoor-Marken berichtet, kurze Advertorials und Features für das Sidetracked Magazine gedreht und prämierte Dokumentationen über FKTs, die Barkley Marathons, den UTMB und zuletzt Jenny Toughs Solo produziert.

We set up Summit Fever Media 10 years ago. We (myself and co-founder/ director Matt Green) had just returned from crewing on an ultra in the Himalayas and that was our tipping point to leave regular employment and try to forge ahead with establishing our own creative content business. Since then, we’ve covered several brand campaigns with Montane and other outdoor brands, we’ve shot short advertorials and features for Sidetracked Magazine, and produced award-winning documentaries on FKTs, the Barkley Marathons, UTMB and, most recently, Jenny Tough’s Solo

Wie alles mit dem Winter Spine Film began

Im Jahr 2012 entdeckte Matt eine kleine Anzeige im Trail Running Magazin, in der die Veranstalter für ein Winterrennen im Norden Englands warben. Es hieß "The Spine Race" und versprach ein 430 Kilometer langes, ununterbrochenes und „not supportetes“ Rennen mitten im Winter. Wahnsinn.  

Nachdem wir uns in unserem Netzwerk von Läufern umgehört hatten, lautete die allgemeine Antwort: "Das ist unmöglich", "Das geht nicht", "Zu riskant".  Wir waren neugierig geworden und innerhalb weniger Stunden hatte Matt den Rennleitern eine E-Mail geschrieben und unsere Dienste angeboten, zunächst für die Fotografie, aber im Laufe der Jahre wurde daraus die Erstellung täglicher Highlight-Filme.  

Der Auftrag für den Montane Spine war ganz einfach, die Geschichten der Teilnehmer und des Rennens zu erzählen. Schon früh wurde klar, dass nicht nur das Rennen außergewöhnlich war, sondern auch diejenigen, die sich angemeldet hatten, um daran teilzunehmen. Die Geschichten, die von den Teilnehmern erzählt wurden, hätten ein eigenes Buch oder einen Dokumentarfilm verdient. Diese Geschichten zogen sich durch das ganze Feld, von vorne bis hinten. Letztendlich war es unsere Aufgabe, die Realität des Spine-Race-Erlebnisses zu zeigen.

Als der Lauf immer bekannter wurde und Dot-Watching das Rennen live in die breite Öffentlichkeit trug, wurde unser Job zu einer Möglichkeit, die Lücken zwischen den Stationen zu füllen. Ultralauf ist unweigerlich ein einsames Spiel und als Zuschauer bei einem mehrtägigen Ultra-Event ist man noch einsamer.  Also haben wir einen Tag im Leben der Spine-Läuferinnen und -Läufer nachgestellt und Geschichten über Mitgefühl, Belastbarkeit, Drama und Kameradschaft zusammengestellt.

Der Reiz des Winter Spine Race

Die anfängliche Skepsis und die unterschiedlichen Meinungen über das Rennen (und seine Durchführbarkeit) hielten sich die Waage.  Die Ergebnisse waren nicht eindeutig. Es war kein klassisches Trail-Rennen. Es fühlte sich wie ein Abenteuer an und vor allem in den ersten Tagen herrschte das Gefühl vor, Teil von etwas Aufregendem und Unbekanntem zu sein. Es gab eine Gruppe unglaublich hart arbeitender Menschen, die alle zusammenkamen und alles daran setzten, diesen Traum zu verwirklichen.

Zu Beginn war unser vorherrschendes Gefühl die Aufregung über das Unbekannte.  So etwas hatten wir noch nie erlebt. Wir waren ziemlich neu in der Welt der extremen Ultraläufe und stürzten uns mit wahnsinnigem Enthusiasmus in die Sache. Das erklärte auch die Überraschung als wir sahen, was dabei herauskam.

Da ich in der Nähe der nördlichen Pennines aufgewachsen bin, hatte ich eine gute Vorstellung davon, wie das Wetter sein könnte. Aber selbst da habe ich unterschätzt, wie brutal die Winter sein können.  Auch wenn es hier nicht die arktischen Temperaturen oder die schwindelerregenden Felsen der Alpenländer gibt, so hat es doch seine eigenen, einzigartigen Herausforderungen. Anhaltender Wind und Regen. Unerbittlich sumpfiger Boden. Ganz zu schweigen von der Feuchtigkeit, die dich bis ins Innerste durchdringt und deinen Geist und schließlich deine Ausdauer völlig zermürbt.

Herausforderungen unterwegs

Die ganze Unternehmung war ein bisschen wie eine Feuertaufe. Wir haben so viel gelernt, und zwar auf die harte Tour. Ich erinnere mich, dass im ersten Jahr die Hauptkamera einfach den Geist aufgab. Sie war völlig kaputt und wir hatten nur noch eine Kamera und eine GoPro für die nächsten 4 Tage.  Ich rüttelte nutzlos daran herum und hatte das Bedürfnis, sie weit über die Kante in den High Cup Nick zu kicken.  

Wir lernten bald, dass die Batterien gut in einer isolierten Jacke aus Synthetikmaterial verstaut werden müssen, dicht am Körper. So können sie unterwegs warm und trocken gehalten werden. Wir lernten schnell, dass wir niemals versuchen sollten, die Speicherkarten zu wechseln, wenn wir auf dem Berg unterwegs sind. Außerdem bekamen wir einen Crashkurs in Sachen Organisation. 

Letztendlich ist das Montane Winter Spine Race ein schwieriges Event zum Filmen. Du schläfst sehr wenig, dein Adrenalinspiegel ist immer in höchster Alarmbereitschaft, während du dich auf die Suche nach Läufern in dunklen Ecken machst oder Geschichten durch die Moore hinterherjagst. Oder du verpasst Geschichten (was noch schlimmer ist, wie jeder Kameramann weiß!) und dann ist da noch die Logistik des Jobs - das Steckenbleiben in Schneeverwehungen oder Überschwemmungen, die endlosen Fahrten in der Nacht und manchmal auch die Einsamkeit während der Arbeit.

Satoshi’s Story

Ich erzähle diese Geschichte immer wieder. Wir hatten in der Nähe des Padon Hill geparkt, der aus irgendeinem Grund zu einem Schauplatz von Dramen wird. Wir wussten, dass einige Läufer dorthin unterwegs waren. Mittlerweile hatten wir eine gute Vorstellung davon, wie lange die Läufer für bestimmte Strecken brauchen und wo sich die dunklen Stellen befinden, also hatten wir ausgerechnet, wann wir aus dem Auto aussteigen und ihnen entgegenfahren mussten.  

Nach ein paar Kilometern hatten wir noch niemanden gesehen.  Das war zwar ein bisschen seltsam, aber nicht ungewöhnlich.  Es stellte sich heraus, dass einer der Läufer unterkühlt war und der ihm am nächsten stehende Läufer, Satoshi, angehalten hatte, um ihn zu stützen, zu trösten und sich um ihn zu kümmern, während er die Sicherheitsteams und Sanitäter rief. Satoshi war etwa zwei Stunden lang bei diesem Läufer.  Zu diesem Zeitpunkt befand sich Satoshi am Ende des Feldes und wir verließen ihn, weil er sich darauf vorbereitete, mit dem anderen Läufer zum nächsten Kontrollpunkt zu fahren, wo das Rettungsteam auf ihn wartete.  Die Rennleitung hatte ihm für seine Bemühungen eine zweistündige Verlängerung gewährt, und obwohl er die Cutoffs schaffte, beendete er das Rennen nicht.  

Wir holten Satoshi ein, als er am späten Abend die Cheviots überquerte. Er zog einen Fuß hinter sich her und ein Riemen seines Rucksacks rutschte ihm langsam von der Schulter, aber er war immer noch guter Dinge. Aus Gesprächen mit anderen, die weitaus erfahrener waren als wir, weiß ich, dass der Verlust dieser zwei Stunden entscheidend für das Tageslicht war und je dunkler es wurde, desto langsamer wurde Satoshi, bis er schließlich aufgeben musste.  Aber ich erinnere mich daran, dass er wusste, dass jeder andere Teilnehmer das Gleiche für ihn getan hätte, und das war für ihn der Sinn dieses Rennens: sich gegenseitig zu helfen, egal ob man das Rennen zu Ende bringt oder nicht.

 

Jasmin Paris’s Story

Ich glaube nicht, dass jemand die Geschichte des Spine erzählen kann, ohne Jasmin zu erwähnen. Ihr Rennen im Jahr 2019 war außergewöhnlich und eine unglaubliche sportliche Leistung für sich. Sie hat den Rekord gebrochen und ist in diesem Jahr auch gegen frühere Spine-Siegerinnen angetreten.  Ich denke, ihr Sieg war ein Meilenstein (ein abgedroschener Begriff, ich weiß!) für Frauen im Ultralauf und im Sport.

In der Nacht, in der Jasmin Paris die Führung übernahm, wollten wir uns gerade ein paar Stunden hinlegen, als uns eine Nachricht erreichte: Jasmin hat die Führung übernommen, lasst alles liegen. Diese Geschichte hatte Priorität und das musste man uns nicht zweimal sagen. Unsere Herzen klopften und unsere Nerven lagen blank, als wir uns auf den Blenkinsopp Common stürzten, um ihre Ankunft zu filmen.

Sie wurde zu einem Vorbild und einer Motivation für Frauen auf der ganzen Welt.  Ich fühlte mich unglaublich privilegiert und emotional, als ich sie auf der Ziellinie filmte, als sie mit ihrer Medaille und ihrer Tochter vor einer Wand aus Kameras und jubelnden Menschen stand.  Mit ihrer Geschichte wehte ein frischer Wind, ein trotziges Nicken gegenüber denen, die immer noch am Potenzial von Frauen zweifeln.

The Spine Race’s enduring legacy

Das Montane Winter Spine Race ist eine ganz eigene Kategorie, wenn es um Ultraläufe geht. Es fühlt sich für die Teilnehmer wie eine Mischung aus Rennen, Expedition und Survival an.  Es ist ein oft erwähntes Element dieses Rennens, aber die Kameradschaft, die du erlebst, ist unübertroffen. Du spürst ein immenses Gefühl von Teamwork und Zielstrebigkeit, wenn du auf dem Spine unterwegs bist. Jeder passt auf den anderen auf und arbeitet hart. Die Stunden dauern lang, das Wetter ist ziemlich miserabel, aber alle sind in einem Team verbunden, das ein ganz einfaches Ziel verfolgt, und man schließt enge Freundschaften und Bande, die ein Leben lang halten.

Es gibt eine sehr treue Fangemeinde vom Spine und wir wollen dafür sorgen, dass sie zufrieden sind - weil wir sonst nie wieder etwas davon hören werden!  Es ist eine beängstigende Aussicht, das Filmmaterial von 10 Jahren zu durchforsten.  Es gibt so viele Geschichten, dass es einfach nicht möglich ist, sie alle zu erzählen, aber wir haben die herausgesucht, die uns besonders in Erinnerung geblieben sind. Es gibt so viele Geschichten, bei denen wir unkontrolliert gelacht haben, und solche, die uns die Tränen in die Augen getrieben haben. Ich hoffe, dass die Leute lachen, weinen, sich motiviert fühlen und vor allem die Wärme und Trockenheit des Ortes zu schätzen wissen, von dem aus sie den Film sehen.

 

Fühlst Du dich inspiriert?

Die obigen Beiträge von Ellie Green basieren auf ihren Erfahrungen, die sie als Mitglied des Summit Fever Media-Teams in den letzten 10 Jahren beim Montane Winter Spine Race gesammelt hat. Um das Ganze hautnah mitzuerleben, kannst du den Film hier online ausleihen. Alternativ kannst du dir auch eine Vorführung im Rahmen der offiziellen UK-Filmtour im nächsten Monat ansehen (Tickets für die erste Veranstaltung in Sheffield kannst du hier kaufen).

Wenn du dich über das diesjährige Spine Race auf dem Laufenden halten willst, dann besuche unseren Winter Spine Race Event-Hub, um mehr über die verschiedenen Rennen zu erfahren und Zugang zu den Dot-Watching-Seiten zu bekommen. Außerdem kannst du mehr über die Anfänge des Rennens in unserer Hintergrundgeschichte erfahren.

 

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