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Wie das Laufen mir half, meine psychische Gesundheit zu verbessern

Spazierengehen kann nicht nur körperlich, sondern auch geistig sehr anstrengend sein. Anlässlich der Woche zur Förderung der psychischen Gesundheit berichtet der begeisterte Wanderer Jake Tyler, wie ihm das Wandern und die freie Natur bei der Bewältigung seiner Depressionen  geholfen haben.

Jake Tyler ist ein Verfechter der psychischen Gesundheit und Rundfunksprecher. In seinem Buch "A Walk From The Wild Edge" berichtet Jake, wie er, nachdem er einem Selbstmord nahe war, eine 3000-Meilen-Wanderung durch das Vereinigte Königreich unternahm, um zu versuchen, die Kontrolle über sein Leben wiederzuerlangen. Er durchquerte alle Nationalparks, wanderte entlang der Küstenwege und überquerte Hügel und Berge. In seinem Buch erzählt er von seiner Wanderung um das britische Festland und davon, wie ihm seine Reise und der Aufenthalt in der freien Natur geholfen haben, den Weg zur Genesung zu finden. Hier ist, was er auf seinem Weg gelernt hat...

Wie ich zum Laufen kam

Wenn ich jetzt zurückblicke, weiß ich gar nicht mehr so genau, woher die Idee kam, das meine Heimat zu umrunden. Ich habe oft versucht, meine Schritte zurückzuverfolgen, bevor ich den Entschluss fasste, um einen genauen Zeitpunkt zu bestimmen. Ich glaube, es war ein Zusammentreffen mehrerer Momente, von denen einige nur schwer auszumachen sind, die einfach den Raum für etwas Großes geschaffen haben. Die Abmeldung von der Arbeit bedeutete, dass das Leben zu einem riesigen offenen Raum wurde, ohne ein einziges Datum oder einen Plan, um den herum man eine Routine aufbauen konnte. Der Umzug zurück nach Hause auf das Boot meiner Mutter befreite mich von großen Verpflichtungen, Mietverträgen oder finanziellen Zwängen und schuf Raum für die Möglichkeit, etwas so Unbeschränktes zu tun.

Ich habe das Glück, dass in meiner Depression ein Teil meiner meist entspannten, unbekümmerten Persönlichkeit von einem kurzatmigen Griesgram verdrängt wird, der genau dann auftaucht, wenn ich das Gefühl habe, dass es nie besser werden wird. Es gibt eine Zeit, zwischen Tagen im Bett, dem Ignorieren meiner Freunde und schlaflosen Nächten, in der ich frustriert war und dachte: "Scheiß drauf, ich habe jetzt die Nase voll. Ich fühle mich so auch nicht besser, aber ich muss etwas tun.” Nicht jeder ist so, aber ich scheine so zu sein. In dieser Hinsicht kann ich mich glücklich schätzen.

Meine Reaktion auf eine massive depressive Episode in der dunkelsten Zeit meines Lebens begann mit der Entscheidung, jeden Tag mit dem Hund meiner Mutter, Reggie, spazieren zu gehen. Am Anfang war es unangenehm - zu hell, zu anstrengend, zu heiß, zu kalt, zu viele Augen. Aber wenigstens hatte ich ein Gefühl. Jenseits der geschäftigen Stadt Maldon, wo diese Spaziergänge begannen, gab es Bäume und Felder und Frieden. Ich begann, jeden Tag mit Reggie spazieren zu gehen. Als meine Widerstandskraft wuchs und sich meine Stimmung besserte, wurde es zu einer Entscheidung, immer länger draußen zu bleiben, eine Entscheidung, die ich traf, weil es das Einzige war, durch was ich mich besser fühlte.

Die Heilkraft der Natur

Als Erwachsener hätte ich mich nie wirklich als Naturmensch bezeichnet. Doch die Spaziergänge durch die Wälder und Felder, in denen ich als Kind gespielt habe, weckten in mir wieder die Liebe zu all dem. Die Art und Weise, wie die Bäume auf beiden Seiten des Weges hinter Leeches Garden ineinander übergingen und einen Tunnel bildeten. Die Weidenbäume, die sich wie eh und je im Wind wiegten, so voller Charakter und Persönlichkeit. Die Weite des Waldes, die ich von einem bestimmten Punkt aus in der mittleren Entfernung sehen konnte. All das war noch da, und es wird auch noch lange nach meiner Abreise da sein. Diese Erkenntnis hatte etwas an sich, das meine Probleme so klein erscheinen ließ. Ein größeres Bild. Die Natur ruft dieses Gefühl mehr als alles andere hervor, und in dieser Umgebung hatte ich das Gefühl, aus der Dunkelheit geholt zu werden. Sie hat mich gerettet.

Das uralte Argument des körperlichen Nutzens von Bewegung kam auch bei mir zum Tragen. Ich aß weniger Junkfood, schlief besser und löste einige ernsthafte Verspannungen aus meinen Muskeln. Es verschaffte mir auch den geistigen Freiraum, den ich dringend brauchte, um über die Geschehnisse in meinem Leben nachzudenken, und zwar auf eine distanziertere, ruhigere und nachdenklichere Art und Weise, als es mein Lebensstil zuvor erlaubt hatte. Mir wurde klar, dass ich mich “draußen" aufhalten musste. Ich musste all die Arbeit, die komplizierten Beziehungen, die nicht enden wollende To-Do-Liste, den unerträglichen Stress, die Unerfülltheit und all die anderen kleinen Dinge loswerden, die an mir nagten und mein Leben so miserabel machten, wie es war. Ich wollte zu den Grundlagen zurückkehren, so nah wie möglich an ein ursprüngliches Leben herankommen. Keine Besitztümer, keine Ablenkungen, nur ich selbst in der Weite des Landes.

Eine inspirierende Reise durch das Vereinigte Königreich

In einem Moment reiner Inspiration plante ich eine Route und beschloss, die schönsten Naturgebiete Großbritanniens zu besuchen und den Menschen zu zeigen, dass der Aufenthalt in der Natur und das Spazierengehen im Freien der psychischen Gesundheit sehr zuträglich sein können. Wenn es für mich funktionierte, musste es auch für andere Menschen funktionieren. Im Laufe eines Jahres legte ich 3.000 Meilen an der Küste, auf Feldern, Hügeln, Reitwegen, nationalen Wanderwegen, Nationalparks und in den Bergen zurück, wobei ich auf meine Umgebung achtete und im Augenblick lebte.

Ich entdeckte Orte und besuchte Abschnitte des Landes, die ich schon immer einmal sehen wollte. Ich konnte beobachten, wie sich die Landschaft Kilometer für Kilometer veränderte - ein Privileg, das nur das Wandern bieten kann. Ich nehme an, dass ich diese Einstellung nun in mein weiteres Leben mitgenommen habe. Es ist über drei Jahre her, dass die Wanderung zu Ende ging, und ich glaube nicht, dass ich jemals zuvor wirklich im Augenblick gelebt habe. Wenn ich in Gedanken in der Vergangenheit oder der Zukunft bin, brauche ich nicht mehr viel, um das zu erkennen, und wenn ich eine Pause von meinen eigenen Gedanken brauche oder mich wieder mit dem verbinden möchte, was im Hier und Jetzt passiert, weiß ich, wie ich leichter in diesen Kopfbereich komme.

Ratschläge für Menschen, die mit Depressionen leben

Wenn Sie in einer Stadt leben, fragen Sie sich vielleicht, wie Sie inmitten von Autohupen und 24-Stunden-Lärm Ihre Gedanken hören oder Entspannung finden können, und Sie haben Recht. Deshalb ist es wichtig, an die frische Luft zu gehen. Abgesehen von dem physischen Raum, den das Gehen bietet, gibt es auch viel geistigen Raum, um Dinge zu verarbeiten. Wenn ich drinnen bin, habe ich das Gefühl, dass ich mich entspanne, aber in Wirklichkeit lenke ich mich nur ab. Spazierengehen beruhigt und entspannt mich und gibt mir das Gefühl, aus einem stressigen Leben auszusteigen, aber es gibt mir auch den geistigen Freiraum, Dinge zu verarbeiten, ohne abgelenkt zu werden. Man braucht kein hobbitartiges Abenteuer wie ich, um das zu bekommen, was man braucht, nur genug Zeit abseits des Lärms und die Bereitschaft, in die Natur einzutauchen. Es ist ein ruhiger Ort, der auf dich wartet, und das wird er immer sein.

Fühlen Sie sich inspiriert?

Wenn Sie mehr von Jake hören möchten, können Sie ein Exemplar seines Buches "A Walk on the Wild Edge" bestellen, in dem er seine Wanderreise durch das Vereinigte Königreich beschreibt. Wenn Sie wie Jake selbst eine Wandertour unternehmen möchten, sollten Sie sich unsere von Experten entworfene Wanderausrüstung für Männer und Frauen nicht entgehen lassen, um Ihnen den Einstieg zu erleichtern. Wir haben diesen Blog zur Unterstützung der Mental Health Awareness Week (9. bis 15. Mai) entwickelt. Besuchen Sie die entsprechende Website, um mehr darüber zu erfahren.

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